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とあるロサンゼルスの留学エージェントに人が集まる理由と賢いエージェント選び

投稿日:2018年6月28日 更新日:

私がロサンゼルスに留学をしてた頃、どこのエージェントを通して来たのか?なんて話をよく耳にしていた。

『高額な料金を請求するだけで結局、エージェントは何もしてくれない』『エージェントを使った意味がなかった』

このように何かしら不満を抱えている生徒が多かったです。

事実私が留学する前、留学経験者から『高い費用を払うだけでエージェントを通すだけ無駄、自分で全部やったほうが費用を抑えられていいよ』とアドバイスをもらいました。

留学エージェントってただのぼったくり業者という悪徳なイメージを持っている人いると思います…

では実際、エージェントは必要なのか?またどのようなエージェントが支持されるのかをご紹介しますので、留学を検討している方はこちらを参考にしてもらえると嬉しいです(*'ω'*)

留学エージェントって何?どんなことをしてくれるの!?

留学エージェントとはお客さまの留学目的を元に、目標が成功するようにプランを提案し、様々なサポートをしてくれるコンシェルジュのようなもの。学校の提案、入学手続き、VISA申請、滞在先確保、フライトチケット手配はもちろんのこと、中には渡米準備だけでなく留学後の就職支援もサポートしてくれるエージェントもあり、まさにかゆいところに手が届く、そんな存在なのです。

 

有料エージェントと無料エージェントの違い

最近では学校への申し見込みなど手続きに関する手数料は無料!という留学エージェントは増えています。では留学エージェントの利益はどこから出ているのでしょう?

紹介している教育機関(学校など)からのコミッションとお客さまからの手数料で成り立っています。

無料エージェントの場合、お客さまからは手数料をもらわず、学校からのコミッション(紹介料)のみを利益としています。

これが有料エージェントだとコミッション+お客さまからの手数料、ダブルで利益を得ていることになります。有料エージェントでも提供しているサービスが満足のいくものであれば利用する価値はあります。

有料だからサービスの質が良く優良!無料エージェントだから手抜き、悪徳!?ではないので自分に合ったプランを提供してくれるエージェントを選びましょう。

エージェントなしでは留学ができない?

もちろんNO!

エージェントを使わなくても留学はできます(*'ω'*)短期留学なら学校に申込み、滞在先の確保、航空券さえとってしまえば準備完了。VISAが必要であればここにVISA申請をプラスするだけです。とてもシンプル。

ただこの作業がけっこう時間を取られ大変だったり…。

色々なサイトや口コミを見れば、授業料や学校の様子などインターネットでチェックできる時代。

ですが、ここで落とし穴。

もちろんどこの学校も自分の所のマイナスポイントなんてサイトに載せませんよね??

よくある失敗例として、費用の安さで選んだら日本人だらけ、国籍に偏りがある、学校周辺の治安が悪い、生徒が不真面目、遊学生ばかりなど…他にもありますが、これよく聞く話です。

人の考え方は千差万別。誰かの意見が必ずしもあなたに当てはまるとは限らないので

サイトの情報や口コミを100%信用はしないこと!

留学エージェントを使うメリット

自分で手続きするのは不安…そんな方はエージェントの出番!なわけですが、留学エージェントっていまいち胡散臭いイメージ。

私、エージェントを使う前はそう思っていました(笑)さておき、では利用するメリットって何でしょう?

その人にあったプランを立ててくれる

留学エージェントは学校の特色、カリキュラム内容、周辺の治安など様々な情報を持っています。どのような留学生活を送りたいか伝えると、語学学校だけではなくカレッジや大学進学の進め方などプランを提案してくれます。学校選びは留学生活を左右する重要なポイント。ここは留学のプロに話を聞きたいところです。

時間の無駄がない

留学先、学校選び、滞在先、VISA申請、保険加入、フライトチケット予約など留学前はやることが山積み。0からの状態だとリサーチも含めると準備期間に1年から最低でも半年はかかります。エージェントであれば留学時期から逆算して、いつまでに何を用意する必要があるか?をスケジュール立てしてくれます。他にもやりたいことがある、効率よく進めたい人は専門知識のあるエージェントを使うと手続きがスムーズに進むでしょう。

日本語でやりとりができる

日本人スタッフのいる学校は少なく、学校の申し込みは基本的に英語です。特にコース内容の質問、費用、入学時期など質問があれば全て英語でやりとりをするのはけっこうな労力。利用規約の確認などトラブル回避の為にも日本語で対応してくれるのはありがたいですね。

学校に催促をしてくれる

メールを送ればそれに返信がくる。日本では当たり前のことが、海外ではそうもいきません。メール返信が遅かったり、返信自体なかったり…これがよくある話。そんな時は学校に直接電話をかけるのですが、英語で電話…かなりハードルが高い…。

VISA申請サポート

申請には様々な必要書類があります。申請書類の書き方にも注意が必要。また面接時に提出する書類に不備があると受けさせてくれないことも。アメリカでは一度VISAを却下されると再度申請はできますが、受理される可能性はかなり低くなります。VISA申請はかなり慎重に進めたいところ。特に社会人経験のある20代後半以上、美容師など専門職の人、アメリカにESTAで長期滞在していた、渡米歴が多い人は却下率が上がるので是非、しっかりとしたエージェントに頼むのが良いでしょう。

英語力もあり自分で何でもできる、また情報収集をする時間がたくさんある!という方はエージェントは必要ないかもしれません。ですが詳しい人にアドバイスをもらいながら色々決めたい、安心して手続きをしたいならエージェントを使う意味は大いにあると言えます。

 

失敗しないエージェント選びのポイント


冒頭でも書いたように有料、無料何であれエージェントを使って失敗したな…と感じた人はいます。

お客さまの立場からすると多くの人は『少しでも安く抑えられて満足のいくサービス』を提供してくれるエージェントがベストなはず。いらないサービスはつけず、本当に必要なものだけ助けてくれ、きちんとした情報を伝えてくれる、そんなエージェント…一番自分にあったエージェントを見つける為のポイントは3つ!

価格に見合ったサービスを提供しているか

そもそも『エージェント選びを失敗した』と不満が上がるのは、支払った金額と実際に提供されたサービスの質が見合わなかったから起こるもの。有料エージェントを使っても、そのサービスが満足なのであれば不満にはならないはずですよね。

ただ有料エージェントの場合、学校の手続き費用だけでなく、フライト手配など全てパッケージにしているところもあります。1-10まで全部まとめてやってほしい!という方には良いですが、不必要サービスが含まれているなら、欲しいものだけを提供しているエージェントを選びましょう。

その為には前もってエージェントのサービス内容、その金額を確認することが大切です。

現地に詳しい、情報量の豊富さ

『現地に詳しいかどうか』これはとても重要なこと。特に学校選びを失敗しない為には必須事項と言えます。例えば『格安校に行きたい』生徒さんに対してどれだけメリット、デメリットを伝えられるか?格安校の場合、日本人ばかり、授業の質が劣る、治安問題など何かしら妥協しなくてはいけない点が出てきます。安い学校とはいえお金を払うには変わりはありません。事前にこういった情報をしっかり伝えてくれていれば、この学校を選ばなかったのに…なんて後悔しなくて済みますよね。

また『校舎が綺麗で〜』とかパンフレットを見ればわかる情報だけ並べるのではなく、学校のウェブサイトに載っていないような情報をどれだけ多くもっているか?周りにはこんな美味しいランチスポットがある、バス停までちょっと離れているなど現地を視察した人にしかわからない裏情報を教えてくれるプロにお願いしたいところ。

実績とVISAに精通している

ここでいうVISAは学生VISA(F1)を指します。アメリカは年々VISA取得が難しくなっていて、VISAが却下されることもあります。どのような人が却下されやすいのか?取得率を上げる方法、却下されない為の学校選び、面接での質問事項、それに対しての答え方。これらは留学のプロとして全て知っておくべきこと。特にVISAに関して何もアドバイスされなければ知識が乏しい、実績があまりない可能性があるのでオススメしません。

弊社では申請者のバックグラウンドをヒアリングし、VISA取得率を上げる為に様々なことをアドバイスします。追加で用意した方が良い書類、面接での答え方など万全の体制で臨めるように、その方に合ったストーリーを緻密にカスタムメイドします。これは経験と実績がないと絶対できないことですよね。

こんな留学エージェントに人は集まる

上記で挙げたエージェント選びのポイントは最低限必要なもの。ある程度エージェントを絞ったら『自分にとってどれだけメリットのある付加価値を提供してくれるか』これでエージェントを決めるとよい。

『こんなサービスがあればいいな…』どのお客さまも抱える不安や悩みは同じ。その心配を取り除きサポートしてくれるエージェント、最終そういったところを利用される人が多いようです。

現地オフィス、サポートがある

留学先に知り合いがいる人なんて滅多にいません。バスチケットの購入先、購入方法、定期券の種類、…バス1つにしても知らないと損しちゃうこともたくさん。また治安も現地に住んでいないとわからない細かなこともあります。これが頼れる存在、現地オフィスがあると安心しませんか?困ったときに力になってくれる人がいるのは大きな安心材料ですよね。

弊社のロサンゼルスの現地オフィスでは行ってはいけないエリア説明、携帯電話購入、銀行口座開設、バス定期購入、学校周辺案内、現地で役立つアプリ提供、オリエンテーション、運転免許サポート、お家探しなど生活立ち上げサポートがたくさんあります。

また定期的に学校の視察にも行きます。『今どこの学校の日本人率が低い』『学校スタッフの対応の良し悪し』など現地スタッフがいるからこそ最新の情報をお伝えすることが可能!もちろん日本オフィスとも共有しますので、学校選びの際にはフレッシュな情報を聞くことができますよ(*'ω'*)

留学前から帰国後まで手厚いサポート

学校の手続きやVISA申請をしてくれるのは当たり前。今では留学説明会、留学前の英会話レッスン、帰国後の就職サポートまでしてくれるエージェントがあります。

ちなみに弊社では説明会、英会話レッスン、就職サポート以外に留学交流会も開催しています。『留学経験者からリアルな声を聞きたい!』『留学後の仲間が欲しい、留学経験をシェアしたい』そんな声が多かったのでそれぞれが繋がれる場を提供しています。現地で困った体験談やおすすめスポット、お友達の作り方など生の情報をゲットできますよ(*'ω'*)就職サポートは履歴書の書き方だけでなく、就職先紹介もやっていますので帰国後の就職活動も安心!現地では様々な学校の生徒さんが集まって情報交換をするピザパーティ―も毎月開催しています。

留学経験があり、親身になってくれるエージェント

数あるエージェントの中で最終選ぶのはサービス内容もそうですが、結局『どれだけ親身になってくれるか?』これに尽きます。皆さん大体複数のエージェントに問い合わせをし1社に絞ります。最終決めるのは『カウンセラーの人が親切で良くしてくれたから』と多くの方が言いますね。留学経験のあるカウンセラーなら、お客さまの気持ちはよくわかります。自分の失敗から学んだことを教えてくれたり、お客様の立場になってベストな留学プランを立ててくれるでしょう。

まとめ


私は不必要なサービスを押し売りされることもなく、的確に知りたい情報だけ教えてくれたので無料エージェントを使っても大満足でした。

知りたい内容に的確に答えてくれる、情報量が多い、親身に相談にのってくれる、レスポンスが早いなど、条件を決めいくつかのエージェントに話を聞いてみましょう。

そうすると自分にあったカウンセラーを見つけられるはず。

そして弊社も候補の1つに入れてもらえると嬉しいです(*'ω'*)

・留学費用はどれくらいかかるの?
・英語はどれくらいで話せるようになる?
・生徒の平均年齢は?

などわからないことがあればお気軽にご相談ください。

KoyamaReiko

ロサンゼルスの延べ留学経験は5年。語学学校の案内はもちろんですが、ホームステイや家探しなどは1ヶ月に10件以上ご提案しています。治安の良い滞在先についてお任せください!

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